Malariahyttyset

Biologit pyrkivät pysäyttämään malarian leviämisen. Tavoitteena on tehdä hyttysen levittämistä malarian aiheuttajista vaarattomia.

Hyttyset käyttävät ravinnokseen veren lisäksi kasvinesteitä. Heribert Warzecha saksalaisesta Darmstadtin teknillisestä korkeakoulusta aikoo hyödyntää hyttysten ravintotottumuksia malarian torjunnassa. Anopheles-suvun hyttysille on tarkoitus antaa meden mukana keinotekoisia mikroproteiineja, jotka tekisivät hyttysen levittämät malarian aiheuttajat vaarattomiksi.

Warzecha sai Bill ja Melinda Gatesin säätiöltä 100 000 Yhdysvaltain dollarin apurahan ideansa kehittämiseen. Tutkija aikoo valmistaa hyttysille annettavat mikroproteiinit geenimuunneltujen kasvien avulla.

Malariatartunnan saa vuosittain noin 300 miljoonaa ihmistä. Heistä kuolee yli miljoona. Malaria on yksi maailman vaikeimmista terveysongelmista ja merkittävä äiti- ja lapsikuolleisuuden syy.