Tiesitkö, että Plutoa ei enää luokitella planeetaksi vaan kääpiöplaneetaksi?

Kääpiöplaneetta Pluto

Pluto on niin sanottu kääpiöplaneetta. Tämä pieni jää- ja kivikappale kiertää Aurinkoa Aurinkokunnan kylmällä ja pimeällä ulkolaidalla.

Vuoteen 2006 saakka Pluto oli Aurinkokunnan yhdeksäs, uloin planeetta, mutta sitten Kansainvälinen tähtitieteellinen unioni laati planeetoille uuden määritelmän. Pluto ei enää täyttänyt määritelmän ehtoja, ja niinpä siitä tuli kääpiöplaneetta. Pluto on Aurinkokunnan toiseksi suurin kääpiöplaneetta Eriksen jälkeen.

Kuiperin vyöhykkeen kappale

Pluton kiertorata kulkee Kuiperin vyöhykkeen sisemmässä osassa. Kuiperin vyöhyke on Neptunuksen radan ulkopuolella sijaitseva alue, jolla kiertää pitkälti jäästä koostuvia kappaleita, kuten komeettoja. Pluton rata on muodoltaan hyvin soikea, ja ajoittain se tuleekin lähemmäs Aurinkoa kuin Neptunus.

Ensimmäinen luotain matkalla

Pluton lähellä ei ole vieraillut vielä yksikään avaruusluotain, mutta vuonna 2015 New Horizons -luotain lentää sen ohi. Luotaimen on määrä ottaa kuvia ja tehdä erilaisia mittauksia Plutosta ja sen kuista.