arktis-610x406.jpg
 
Jääkarhulle jää on elinehto.

Tämän vuoden tammi- ja helmikuun lämpötilat ovat olleet koko Arktiksella 80. leveyspiirin pohjoispuolella useita asteita pitkän aikavälin keskiarvoa korkeampia. Ilmiö on toistunut useana aiempana vuotena tammi–maaliskuussa ja marras–joulukuussa, jolloin pitäisi olla kylmintä.

Vuodenvaihteessa Pohjoisnavalla oli nollakeli, kun siellä kaamoksen aikana on normaalisti noin 25 astetta pakkasta. Pohjoisnavalla oli tuolloin lämpimämpää kuin vaikkapa Moskovassa.

Alaskassa on ollut vieläkin lauhempaa. Siellä ilmaston lämpeneminen on ollut kaksi kertaa voimakkaampaa kuin muualla Yhdysvalloissa.

Kuluneena talvena Alaskassa on ollut noin seitsemän astetta keskimääräistä lämpimämpää. Luntakin on satanut vain kymmenesosa tavanomaisesta ja tyypilliset talvimyrskyt ovat puuttuneet tyystin.

 

Tanskan meteorologisen instituutin (DMI) käyrä 80. leveysasteen pohjoispuolen lämpötiloista. Nollaraja (0C) sinisellä, pitkän ajan keskiarvo vihreällä ja 2016 alku punaisella, jolloin pakkasta oli vain 16–26 0C. Käyrän luvut ovat kelvinasteina, vaakarivissä päivät. Kuva: DMI

 

Tanskan meteorologisen instituutin (DMI) käyrä 80. leveysasteen pohjoispuolen lämpötiloista. Nollaraja (0C) sinisellä, pitkän ajan keskiarvo vihreällä ja 2016 alku punaisella, jolloin pakkasta oli vain 16–26 0C. Käyrän luvut ovat kelvinasteina, vaakarivissä päivät. Kuva: DMI

Kun maaliskuussa oli perinteisen Alaskan poikki ajettavan koiravaljakkokilpailun Iditarodin lähtö Anchoragessa, lunta oli tuotava sinne junalla 350 kuutiota. Se on ennenkuulumatonta.

Jääpeitettä on nyt vähiten koko satelliittikartoitusten aikana. Normaalisti jäätä pitäisi olla eniten maaliskuussa. Helmikuussa jääpeitettä oli ajankohdan kaikkien aikojen pohjalukema: vain noin 14 miljoonaa neliökilometriä.

Huippuvuorilla meri on ollut ennätysjäätön, ja Norjan ilmatieteen laitoksen mukaan siellä mitattiin 30 päivän jaksolla 15. helmikuuta–15. maaliskuuta hurja lämpötilahyppäys (-3,2): 13 astetta yli pitkäaikaisen keskiarvon.

Monet tutkijat ovat olleet varovaisia arvioissaan poikkeuksellisesta lämpöaallosta. Ilmiöön ei heidän mukaansa ole yhtä yksittäistä syytä, vaan useampia tekijöitä, ei vain ilmastonmuutos tai parhaillaan vaikuttava lämpötilaa nostava El Niño -ilmiö.

Lämmintä ei ole ollut vain Arktiksella. Ilmastotutkijoitakin on hämmästyttänyt Yhdysvaltain Ilmailu ja avaruushallinto Nasan mittaama maapallon uusi helmikuun lämpöennätys, joka on 1,35 astetta yli vuosien 1951–1980 keskiarvon.