Tutkijat ovat selvittäneet, että nykyisin ilmassa on enemmän hiilidioksidia kuin paleoseenin-eoseenin lämpöhuipun (PETM) aikaan, kertoo BBC.

Lämpöhuippu tapahtui noin 55 miljoonaa vuotta sitten. Tuolloin ilmakehään pääsi neljä miljardia tonnia hiilidioksidia vuodessa. Nykyisin luku on kymmenkertainen.

PETM:ä on tutkittu paljon siksi, että sitä on pidetty nykyisen lämpöhuipun edeltäjänä. Meren lämpötilat nousivat tuolloin noin viidellä asteella geologisesti katsottuna melko lyhyen ajan kuluessa.

Lämpöpiikkiä on perusteltu monin tavoin. Syyksi on ehdotettu komeettaa ja tulivuorten aktivoitumista.

Tutkijoille on selvää, että äkillinen muutos tappoi dinosaurukset. Koska ilmasto on parhaillaan menossa samaan suuntaan kuin PETM:n aikaan, tutkijat koettavat selvittää, mitä dinosaurusten aikana oikeastaan tapahtui, ja mikä voisi olla se radikaali, yllättävä muutos.  

Richard Zeebe ei kuitenkaan kollegoineen keskittynyt Nature Geoscience -lehdessä julkaistussa tutkimuksessa syihin, vaan nimenomaan päästömääriin.

Zeeben mukaan lämpeneminen tapahtui PETM:n aikana noin 4000 vuoden kuluessa. Hiilidioksidipäästöt saattoivat osaltaan vaikuttaa siihen tapahtumaan, joka tappoi dinosaurukset.