Palsamoinnissa ruumiista häviää nestettä, jolloin mineraalien värit tulevat selvemmin esiin.

 

Muumioiden ruskea väri johtuu raudasta, jota ihmisen kudoksissa on luonnostaan. Palsamoinnissa ruumiin painosta katoaa yli 70 prosenttia, mutta poistuva aine on vain nestettä. Mineraalit jäävät kudoksiin, ja niiden pitoisuus kasvaa. Kun ihon rautapitoisuus lisääntyy, se muuttuu tummaksi.

Muinaisten egyptiläisten palsamointitekniikka tunnetaan melko hyvin kreikkalaisen historioitsijan Herodotoksen 400-luvulla eaa. kirjoittamien kuvausten ansiosta. Ne eivät kuitenkaan ole aivan aukottomia.

Täyttääkseen tietämyksen aukkoja yhdysvaltalainen egyptologi ja patologi Bob Brier suoritti 1996 palsamoinnin muinaisten kuvausten mukaan. Silloin selvisi myös muumion tummumisen syy. Ennen oli oletettu, että egyptiläisten käyttämä pihka muutti hitaasti ihon värin. Brierin palsamoima muumio kuitenkin sai ruskean värin jo 35 päivässä. Ihon väri muuttui sitä mukaa kuin ruumis kuivui ja ihon rautapitoisuus kasvoi.