Miten pilvet voivat loistaa yötaivaalla pitkään sen jälkeen, kun aurinko on jo laskenut?

 

 

Mesosfäärissä 83 kilometrin korkeudessa leijuvat loistavat pilvet ovat syntyneet meteoripölystä.
 

 

Pilvet loistavat yöllä

Yöllä loistavien pilvien valo on peräisin tietysti auringosta. Sen säteet osuvat pilviin horisontin takaakin, koska pilvet ovat jopa 83 kilometrin korkeudessa mesosfääriksi kutsutussa ilmakehän osassa.

Tavalliset pilvet leijuvat yleensä korkeintaan 13 kilometrin korkeudessa.

 

sky-hvorfor-lyser-skyer.jpg

 

 

 

 

 

 

 

Yläilmakehän valaisevien pilvien alkuperästä on erilaisia näkemyksiä.

Kun Krakataun tulivuori purkautui Indonesiassa 1883, eri puolilla maailmaa alkoi näkyä loistavia yöpilviä. Muun muassa Lontoossa havaittiin pilvien loistavan myöhään yöhön.

Syyksi on arveltu tulivuoresta purkautuneita pöly- ja kemikaalihiukkasia, jotka olivat nousseet yläilmakehään ja keränneet ympärilleen pilviä.

Öisin hehkuvat pilvet liittyvät metaaniin

Uudemman käsityksen mukaan valaisevat yöpilvet ovat kosmista alkuperää. Käsitys perustuu muun muassa vuonna 2007 Yhdysvalloissa tehtyihin satelliittitutkimuksiin. Teorian mukaan pilvet koostuvat pienistä jääkiteistä, jotka ovat syntyneet meteoripölyhiukkasten ympärille.

On myös mahdollista, että pilvien esiintyminen liittyy ilmansaasteisiin. Tähän viittaa se, että ne ovat yleistyneet 1800-luvun lopulta alkaen sitä mukaa kuin esimerkiksi metaanipäästöt ilmakehään ovat kasvaneet.