Jotta ihminen voisi kokea oman kuolemansa, aivojen täytyy toimia edelleen kuolinhetken jälkeen. On viitteitä siitä, että näin todellakin tapahtuu.
Joka viides sydänkuolemasta elvytetty on kertonut kokeneensa voimakkaita tunteita sydämen pysähdyttyä.

Jos kuolema määritetään aivotoiminnan lakkaamiseksi, kokemusperäistä tietoa ei ole saatavilla.

Toisaalta kuolema voidaan määrittää myös sydämen ja hengityksen pysähtymiseksi. Siitä tilasta elvytetyt ovat antaneet lausuntoja kokemuksistaan.

Noin joka viides on kertonut kokeneensa vahvoja tunteita ja unenomaisia näkyjä.
 

Kuollut rotta vahvistaa teorian

USA:ssa tehtiin vuonna 2013 koe, jossa seurattiin rottien aivosähkötoimintaa, kun niille aiheutettiin sydämenpysähdys.

Vielä 30 sekuntia "sydänkuoleman" jälkeen aivosähköaallot olivat normaalit.

Sydänkuolema johtaa pian peruuttamattomaan aivokuolemaan, sillä aivot eivät kestä hapenpuutetta kuin 5–10 minuuttia.

Kuollut elää edelleen – jollakin tavalla

Elämä ei siis lopu viimeiseen sydämenlyöntiin. Iho, hampaat ja jäsenet elävät vielä useiden tuntien ajan, ja aivot ehtivät ajatella viimeiset ajatukset.