141659_04_shutterstock_141561073-ZcK3zDo

 
Othniel Marsh nimesi kasveja syöneen triceratopsin vuonna 1889.

Miksi dinosauruslajeilla on sellaisia nimiä kuin triceratops ja diplodocus?

keskiviikko 25. helmikuuta 2015
 

Dinosaurus – hirmuinen lisko

Dinosaurusten nimet tulevat latinan tai kreikan sanoista, jotka kuvaavat liskojen oletettua ulkonäköä tai käyttäytymistä tai esimerkiksi niiden jäännösten löytöpaikkaa.

Käytäntö sai alkunsa, kun brittiläinen tutkija Richard Owen antoi koko eläinryhmälle nimen dinosaurukset vuonna 1842. Hän muodosti nimen kreikan sanoista deinos ja sauros, jotka tarkoittavat hirmuista ja liskoa. Hirmuista muinaisissa liskoissa oli niiden koko.

Nimeä dinosaurus

Fossiilien metsästys käynnistyi toden teolla 1800-luvun puolivälissä. Ahkerimpia fossiilien nimeäjiä olivat yhdysval­talaiset Othniel Marsh ja Edward Cope, jotka olivat nimenneet 40 prosenttia vuoteen 1900 mennessä löydetyistä 359 dinosauruslajista. Vain 32 noista nimistä on vielä käytössä, sillä myöhemmin monien jäännösten on todettu olevan peräisin saman lajin edustajista.

Paleontologi H. P. Osborn teki myös tällaisen virheen. Vuonna 1905 hän nimesi yhden löydön nimellä Dynamosaurus imperiosus (keisarillinen voimalisko), ja vuotta myöhemmin hän antoi uudelle löydölle nimeksi Tyrannosaurus rex (kuninkaallinen tyrannilisko). Kun hän havaitsi, että kyse onkin samasta lajista, hän päätti pitäytyä jälkimmäisessä nimessä.

Dinosaurussota

Kaksi yhdysvaltalaista tutkijaa kilpaili verisesti maan johtavan paleontologin asemasta vuosina 1873–1892 keinoinaan muun muassa lahjonta, vakoilu ja panettelu.

 

dinomen-PGcDB8vZeRN5fKJ6BBbawA.jpg?auto=
 
Vasemmalla: Othniel Marsh paljasti Copen kasanneen hirmuliskon luurangon väärin. Oikealla: Edward Cope paljasti Marshin käyttäneen julkisia varoja väärin.
 
141659_04_akg3119314-HcS3YUkrReqYt2-8cq_
 
Brittiläisessä pilakuvassa Othniel Marsh on esihistoriallisen sirkusseurueen johtaja.