50 vuotta sitten löydetyn ”Tullyn hirviön” mysteeri selvisi viimein, uutisoi International Business Times.

300 miljoonaa vuotta vanha esihistoriallinen eläin oli herättänyt tutkijoissa hämmennystä, koska vuosikymmeniin ei osattu sanoa, mihin pääjaksoon se kuului. Otus oli aiemmin luokiteltu virheellisesti selkärangattomaksi.

Nyt tehty tutkimus kertoo, että tosiasiassa kyseessä onkin kala.

1958 Yhdysvalloista löydetty fossiili näyttää tieteiselokuvan oliolta putkimaisine vartaloineen ja pitkine, ohuine kärsineen. Suusta löytyy lukuisia hampaita ja silmät sijaitsevat lyhyiden varsien päissä. Ulkomuoto tuo mieleen enemmän hirviön – mistä nimikin johtuu – kuin eläimen.

Uutta tutkimusta varten tutkijat kävivät läpi 2 000 hirviöstä saatua näytettä. Uutena menetelmänä käytettiin syknrotronista alkuainekartoitusta. Se analysoi fossiilin kemiaa, jotta voidaan tehdä päätelmiä eläimen fysiikasta.  

Tutkimuksissa selvisi, että Tullyn hirviöllä oli aikanaan kidukset ja selkäjänne. Todennäköisesti se oli saalistaja.

Tarkkaan ei kuitenkaan tiedetä, milloin eläin on kehittynyt tai miksi se on kadonnut.