Taiteilijan näkemys naapuriaan syövästä mustasta aukosta.

Tähtitieteilijät havaitsivat voimakkaita punaisen valon välähdyksiä, jotka ovat syntyneet mustan aukon purkautuessa.

Viime vuonna musta aukko V404 Cygni kirkastui voimakkaasti kahden viikon ajaksi. Syynä kirkastumiseen oli aukkoa kiertävä tähti, josta putosi ainetta kohti mustaa aukkoa.

Purkauksen aikana havaitut punaiset välähdykset vastaavat voimakkuudeltaan noin tuhatta Aurinkoa. Ne voivat olla kymmenen kertaa silmänräpäystä nopeampia.

Poshak Gandhi Southamptonin yliopistosta uskoo välähdysten liittyvän mustan aukon ruokailuun.

"Arvelemme, että kumppanitähti pakkosyötti mustaa aukkoa ripeällä tahdilla. Musta aukko reagoi väkivaltaisesti sylkien osan aineesta nopeasti liikkuvina suihkuina", Gandhi kertoo  "Välähdysten kesto saattaa liittyä suihkun menemiseen päälle ja pois."

Välähdysten lyhyt kesto paljastaa myös sen, että valon täytyy syntyä suhteellisen pienellä alueella. Siksi punaisen valon uskotaan tulevan erittäin läheltä mustaa aukkoa. Tulokset julkaistiin Royal Astronomical Societyn Monthly Notices -julkaisussa.