Akkadin nuolenpäiden lausunnassa auttaa arabia.

Kyllä osaa – ja jos kielillä on eläviä sukulaiskieliä, puhuminen on helpompaa.

Kaikkein varhaisimmat kirjoitetut kielet tunnetaan Lähi-idästä, missä sumeria ja muinaista egyptiä ryhdyttiin kirjoittamaan vuoden 3000 tienoilla ennen ajanlaskun alkua. Sumeria kirjoitettiin nuolenpäämerkeillä, ja kirjoitusjärjestelmä perustui pääasiassa sanamerkkeihin, ei äänteisiin. Siksi ymmärryksemme siitä, miten sumeria äännettiin, on melko hypoteettinen, mutta jossakin määrin puhetta voi tuottaa.

Myöhemmin, noin 2500–500 eaa., alueella kirjoitettiin nuolenpäämerkein akkadia. Sen ääntäminen tunnetaan paremmin kuin sumerin, sillä akkadilla on eläviä kielisukulaisia, kuten arabia ja heprea. Niihin vertaamalla akkadin oikeanlainen ääntäminen voidaan päätellä melko hyvin. Siispä akkadia voidaan puhua.

Elävä kieli tarvitsee aina puhujayhteisön, joka muinaisten kielten tapauksessa käsittää vain tutkijat ja innokkaimmat harrastajat. Esimerkiksi latinalla on suuri, aktiivinen harrastajakunta, joka sumerilta ja akkadilta puuttuu. Lisäksi sumerin ja akkadin sanasto sopii huonosti nykypäivän asioiden ilmaisemiseen.

Ymmärrettävästi muinaisten kielten opetus tähtää muinaisten tekstien kääntämiseen nykykielille. Koska kielen lukeminen ja puhuminen ovat kaksi melko erilaista prosessia, useimmat ammattitutkijatkaan eivät puhu muinaiskieliä sujuvasti.