Jotkin sienet tuottavat valoa. Katso, miten entsyymit ja ilman happi saavat metsän­pohjan sienet hohtamaan vihreinä.
Sienten tuottamaa valoa on Suomessa kutsuttu peikonkullaksi. Muissa maissa sitä sanotaan muun muassa ketuntuleksi.

Hohtavien sienten salaisuus on vielä hämärän peitossa

Monet eri sienilajit tuottavat valoa. Useimpien hehku on varsin heikkoa, mutta on myös lajeja, jotka hehkuvat niin voimakkaasti, että niiden valossa voi lukea.

Ei tiedetä tarkkaan, miksi joillekin sienille on kehittynyt kyky tuottaa valoa, mutta tutkijoilla on kolme eri teoriaa:

  • Sienet saavat apua lisääntymiseen
    Yhden teorian mukaan sienten valo houkuttelee hyönteisiä, jotka sitten levittävät sienen itiöitä.
  • Sienet kutsuvat ampiaisia
    Toisen teorian mukaan valo kutsuu ampiaisia syömään sienisääskiä, joiden toukat puolestaan syövät sientä.
  • Sienet kertovat myrkkyvaarasta
    Kolmannen teorian mukaan sieni yrittää valolla viestittää olevansa myrkyllinen, vaikka ei olisikaan.

Eliöiden valo on kylmää

Sienten kykyä tuottaa valoa kutsutaan bioluminesenssiksi. Se perustuu yleensä kahteen aineeseen: lusiferiiniin ja lusiferaasiin. Lusiferiini on proteiini, joka lusiferaasientsyymin vaikutuksesta hapettuu. Samalla vapautuu energiaa, joka saa lusiferiinin elektronin virittymään eli siirtymään toiselle energiatasolle. Kun elektroni palaa alkuperäiselle energiatasolleen, energiaa vapautuu taas, tällä kertaa valona.