Havaittu supernova 2012gc sijaitsee 50 miljoonan valovuoden päässä. Sen isäntägalaksi näkyy kuvassa tuhnuna kirkkaan supernovan oikealla puolella.
 

Ylimäärä sinistä valoa supernovaräjähdyksessä on todistamassa oikeaksi 50 vuotta vanhan teorian.

Sen mukaan niin sanotut Ia-tyypin supernovat syntyvät kaksoistähtijärjestelmissä, joissa toinen tähti imee tyhjiin toista. Kaksikon ahnaampi jäsen on valkoinen kääpiö, joka kokee loppunsa räjähtämällä taivaan tuuliin.

Tähän mennessä valkoisen kääpiön seuralaistähti on pysynyt piilossa havaintoinstrumenteilta.

Nyt toisessa galaksissa räjähtäneessä supernovassa havaittu sinisen valon ylimäärä antaa viitteitä tästä kumppanista ensimmäistä kertaa.

Teorian perusteella seuralaistähden räjähdykselle alttiina oleva puoli kuumenee ja kirkastuu. Tämä tuo supernovan spektriin lisäannoksen sinistä - juuri kuten havaittiin.

Supernovan havainnointi oli kansainvälinen hanke, jossa käytettiin kymmenkuntaa teleskooppia.

Aiemmat yritykset, joissa tyypin Ia-supernovaa on päästy havaitsemaan riittävän varhaisessa vaiheessa seuralaistähden toteamiseksi, eivät ole tuottaneet tulosta.

Toisaalta tällaisia mahdollisuuksia on tullut vastaan vasta muutama. "Meidän täytyy tutkia satoja tapahtumia, ja vasta sitten voimme tietää mitä tilastot ovat", sanoo tutkimuksessa mukana ollut J. Graig Wheeler.