Syöpälääke näyttää ehkäisevän Alzheimerin taudin puhkeamista taudin niin varhaisessa aiheessa, ettei oireita ehdi vielä syntyä. Lääke on ainakin pelastanut matoja vaikealta dementialta ja sen aiheuttamalta varmalta kuolemalta.

Cambrigden yliopiston tutkijat ovat keksineet käyttää syöpälääkettä aseena toista pelättyä sairautta vastaan. Kyseessä on Alzheimerin tauti, joka rappeuttaa aivokudosta ja aiheuttaa vaikeaa dementiaa. Lupaavat tulokset julkaistiin Science Advances -aikakauslehdessä.

Alzheimerin taudin hoitaminen syöpälääkkeellä näyttää olevan erittäin hyvä idea, sillä se pysäyttää sairauden sen hyvin varhaisessa vaiheessa.
 

Koe tehtiin Alzheimeria sairastavilla madoilla

Toistaiseksi lääkettä on kokeiltu vasta muuntogeenisillä sukkulamadoilla, jotka oli saatu sairastumaan Alzheimerin tautiin.

Sukkulamadoille annettiin beksaroteeni-nimistä syöpälääkettä, kun Alzheimerin tauti oli niillä vasta kehittymässä.

Hoidon oikea ajoitus näytti olevan hyvin ratkaisevaa syöpälääkkeen teholle. Se ei nimittäin vaikuttanut lainkaan, jos sitä annettiin jo oireiden ilmaannuttua. Toisaalta lääkkeellä saaavutettiin selkeitä tuloksia, jos hoito aloitettiin ennen kuin oireet alkoivat.
 

Alzheimer tappaa aivosoluja

Alzheimerin tautiin liittyy yhä paljon selittämätöntä ja epävarmaa, mutta sairauden kulku tunnetaan pääpiirteissään.

  • Luonnolliset aivoissa olevat proteiinit alkavat takertua toisiinsa ja muodostaa isoja paakkuja.
  • Amyloidiplakiksi kutsutut proteiinipaakut ovat myrkyllisiä, ja ilmeisesti juuri ne tappavat aivosoluja.

some_text
 

Mikroskooppikuva Alzheimerin tautia sairastaneen henkilön aivoista.

 

Syöpälääke ehkäisee tappavan proteiiniplakin syntymistä.
 

Ehkäisevä hoito Alzheimerin tautiin

Tutkijat toivovat tulevaisuudessa pystyvänsä estämään Alzheimerin taudin puhkeamisen kokonaan niilläkin, jotka eivät kuulu geneettisesti sairaudelle alttiseen 5 prosenttiin väestöstä.

Ennen kuin hoitoa päästään kokeilemaan ihmisillä, sen tehoa on testattava sukkulamatoa isompiin eläimiin.