Uudenlainen tekokäsi lievittää amputaation jälkeistä kipua.

Amputaation jälkeen monet potilaat valittavat kipua vartalosta irrotetussa raajassa. Kivun tunnetta amputoidussa raajassa kutsutaan haamukivuksi tai aavesäryksi.

Saksalaisen Jenan yliopiston tutkijat ovat kehittäneet käsiproteesin, joka voi helpottaa haamukipuja käsivarsiamputaation jälkeen. Keinotekoisessa ruumiinosassa on painesensoreita, jotka säätelevät proteesikäden puristusvoimaa.

Thomas Weissin tutkimusryhmä havaitsi, että impulssien avulla voidaan myös välittää aivoille keinotekoisesta ruumiinosasta muutoin puuttuva palaute: Tämä on käsi, ja se toimii.

Aivoissa on amputaation jälkeen vielä muistijälki poistetusta ruumiinosasta. Aivot kompensoivat puuttuvan syötteen muilta kehonalueilta saapuvilla aistiärsykkeillä. Ne tuottavat sillä tavalla kipuaistimuksen raajassa, jota ei enää ole. Haamukipua tuottaneet aivoalueet mukautuvat käsiproteesin luomaan uuteen kehotuntemukseen, ja kivut lievittyvät.