Allen Telescope Array eli ATA-teleskooppi.

Älykkään elämän etsintään keskittyvä SETI-instituutti aikoo seuraavien kahden vuoden aikana tutkia tarkkaan 20 000 tähtijärjestelmää. Havainnot tehdään ATA-teleskoopilla.

Tutkittavia kohteita yhdistää, että niiden kaikkien keskustähti on punainen kääpiö.

"Punaiset kääpiöt, kosmoksen himmeät hehkulamput, ovat saaneet aiempina vuosina vain vähäistä huomiota tutkijoilta", toteaa Jon Richards SETI-instituutista. "Tämä johtuu siitä, että tutkijat olettivat muiden älykkäiden olentojen elävän Auringon kaltaista tähteä kiertävillä planeetoilla."

Viime vuosien tutkimukset ovat kuitenkin puhdistaneet punaisten kääpiötähtijärjestelmien maineen. Nykykäsityksen mukaan ne saattavat olla yhtä hyviä paikkoja elämälle kuin Auringon kaltaista tähteä kiertävät planeetat.

Punaisten kääpiötähtien valtavan lukumäärän takia enemmistö maailmankaikkeuden elämästä saattaa itse asiassa paistatella pienen tähden valossa.

"Kolme neljäsosaa kaikista tähdistä on punaisia kääpiöitä", muistuttaa Seth Shostak SETI-instituutista.

Jos halutaan tutkia 20 000 lähintä punaista kääpiötähteä, ne ovat tämän takia keskimäärin puolet lähempänä kuin sama määrä Auringon kaltaisia tähtiä. Pienemmän etäisyyden takia mahdollinen signaali olisi helpompi havaita.