BBC kertoo, että uuden tutkimuksen mukaan dinosaurukset hävisivät vähitellen jo ennen asteroidia.

PNAS journalissa julkaistu Readingin yliopiston tutkimus esittää, että dinosaurukset jo kauan ennen kymmenen kilometrin levyistä asteroidia, joka iski maahan 66 miljoonaa vuotta sitten.

Taustalla on ajatus, etteivät hirmuliskot pystyneet sopeutumaan muuttuviin oloihin. Niiden ympäristö oli viilentynyt ja merten pinta muuttunut. Syntyaikojen vehreät ajat olivat tmenneisyyttä.

Readingin tutkijoiden mukaan dinosaurusten kehitys hidastui 160 miljoonaa vuotta sitten. 120 miljoonaa vuotta sitten eri lajien määrä oli jo laskenut.

– Dinosaurukset olivat jo katoamassa 50 miljoonaa vuotta ennen asteroidia, kertoo tutkimusta johtanut professori Manabu Sakamoto.

Esimerkiksi pitkäkaulaiset sauropodit pienentyivät vuosisatojen aikana todella selvästi. Vain Tyrannosaurus rexin sukuhaara näyttää hiipuneen hitaammin.  

Paleontologit tutkivat dinosaurusten luita 231 miljoonan vuoden takaa aina siihen pisteeseen, kunnes ne katosivat.