Intia tekee koelennon uudelleen käytettävän sukkulan prototyypillä toukokuussa, kertoo Tähdet ja avaruus.

Intian avaruusjärjestö ISRO lennättää Reusable Launch Vehicle Technology Demonstrator eli RLV-TD-sukkulaa 70 kilometrin korkeuteen. Prototyyppi on 6,5 metriä pitkä ja 1,75 tonnin painoinen.

Sukkula nostetaan taivaalle luotausraketin kyydissä. Kokeessa testataan lento-ominaisuuksia ilmajarrutuksessa noin viisinkertaisessa äänennopeudessa. Lopuksi sukkula syöksyy mereen.

Myöhemmissä testeissä tänä vuonna kokeillaan ilmasta happea ottavaa scramjet-moottoria. T&T kertoi aiemmin, kuinka futuristinen moottori toimii.

Intia pyrkii kehittämään yksivaiheisen ja sata kertaa laukaistavan Avatar-kantoraketin. Sukkula voisi laskeutua itsestään ja kuljettaa tarvittaessa miehistöä.