Blue Origin onnistui nousemaan ja laskeutumaan jo kolmannen kerran samalla raketilla, kertoo TechCrunch.

Uudelleenkäytettävän raketin lento oli yhä kokeilu, sillä kyydissä ei vieläkään ollut miehistöä.

New Shepard -raketin lennolla oli kuitenkin eroa edellisiin: nestemäistä vetyä ja nestemäistä happea polttava moottori käynnistettiin uudelleen entistä myöhemmin 1 100 metrin korkeudessa. Jos jokin olisi mennyt vikaan, raketti olisi tömähtänyt maahan kuusi sekuntia tämän jälkeen.
 

Raketissa testattiin samalla entistä tehokkaampaa tutka-algoritmia ja kuljetettiin ensi kertaa lastia. Mukana oli kaksi mikrograviteettikojetta, joilla kokeiltiin, kuinka pöly liikkuu heikossa painovoimassa.

Ensimmäisen kerran Blue Originin raketti onnistui lennollaan viime vuoden marraskuussa. Menestystä on verrattu usein SpaceX:n epäonnistumisiin, mutta yhtiöillä on eroa. Blue Origin voi nostaa lastia vain avaruuden rajalle, mutta SpaceX:n tekniikalla voidaan päästä maapallon kiertoradalle asti. Tämän vuoksi SpaceX:n tavoite on vaativampi.