Tyrannosaurus talloi Maata, kun asteroidi iskeytyi Meksikoon. Kuvan luuranko majailee Palais de la Découvertessa Pariisissa.

Joukkosukupuuttoa edelsi 40 miljoonan vuoden harvennus.

Dinosaurukset katosivat Maan päältä, kun Meksikon Chicxulubiin mäjähti valtava asteroidi 66 miljoonaa vuotta sitten.

Tästä ei ole erimielisyyttä. Sen sijaan tutkijat ovat vuosikymmeniä väitelleet siitä, kukoistivatko dinosaurusten kannat loppuun asti vai harveniko niiden määrä jo ennen viimeistä niittiä.

Vastaus on jälkimmäinen, vakuuttaa analyysi kolmen dinosaurusalalahkon polveutumishistoriasta.

Chris Venditti Readingin yliopistosta kollegoineen sai selville, että lajeja katosi enemmän kuin syntyi noin 24 miljoonaa vuotta ennen asteroidin iskeytymistä. Kun ryhmiä tarkasteltiin erikseen, sukupuutot ylittivät lajiutumistahdin jo 48–53-miljoonaa vuotta ennen asteroidi-iskua.

Tarkkaa syytä hupenemiseen ei tiedetä, mutta liitukauden ilmiöiden, kuten supermantereiden repeytymisen ja vilkkaan tulivuoritoiminnan arvellaan edistäneen katoa.

Vähitellen dinosaurukset kadottivat kykynsä korvata sukupuuttoon kuolleet lajit uusilla ja nisäkkäät pääsivät valtaamaan niiden tilan, tutkijat selittävät tapahtumien kulkua tutkimusartikkelissaan. Sen julkaisi Pnas.