Science-lehdessä julkaistussa artikkelissa kuvataan vain yhden atomin kokoista lämpövoimakonetta.

Saksalaistutkijat kehittivät minikokoisen koneen sähkövarautuneesta kalsium-atomista.

Atomin voi lämmittää sähkökohinalla ja viilentää laser-säteellä. Se voidaan siis altistaa termodynaamiselle kierrolle ja saada toimimaan lämpövoimakoneen tavoin.

Tutkimusartikkelissa todetaan, että yksiatominen kone tuottaa 10^-22:n watin tehon ja sen hyötysuhde on 0,3 prosenttia.

Tutkimuksen tarkoituksena oli selvittää, millä tavalla termodynamiikkaa toimii hiukkastasolla. Seuraava askel on saman ilmiön tutkiminen kvanttitasolla.

Joidenkin teorioiden mukaan lämpövoimakoneiden tehokkuutta on mahdollista kasvattaa valjastamalla niiden käyttöön kvanttitason lämpöilmiöitä.