Epäidenttiset kaksoset syntyvät, kun yhden sijasta hedelmöittyy kaksi munasolua.
 

Löydöstä voi olla iloa lapsettomuushoidoissa.

Kaksosia syntyy toisiin sukuihin enemmän kuin toisiin. Nyt kansainvälinen tutkimusryhmä on löytänyt kaksi geenimuotoa, jotka ovat yleisiä epäidenttisten eli erimunaisten kaksosten äideillä.

Epäidenttiset kaksoset ovat kehittyneet kumpikin omasta munasolustaan, ja siksi he eivät muistuta toisiaan sen enempää kuin sisarukset yleensä. Tavallisesti naisen munasarjoissa kypsyy vain yksi munasolu kerrallaan.

Tutkijat paikansivat kaksi geenimuotoa, jotka voivat selittää, miksi joidenkin naisten munasarjat toimivat tältä osin eri tavalla. Toinen niistä sijaitsee lähellä fshb:nä tunnettua geeniä, jonka tiedetään säätelevän follitropiiniksi kutsuttua hormonia. Follitropiini edistää munasolun ja munarakkulan kasvua. Tämän geenimuodon kantajilla on tutkimuksen mukaan 18 prosenttia muita suurempi todennäköisyys synnyttää kaksoset.

Kaksosten äideillä oli muita useammin myös tietty smad3-geenin muunnos. Geenin arvellaan ohjaavan sitä, miten herkästi munasarjat reagoivat follitropiiniin. Geenimuunnos lisäsi kaksosraskauden todennäköisyyttä yhdeksällä prosentilla.

Molempia geenimuotoja kantavat naiset saavat kaksoset jopa 29 prosenttia todennäköisemmin kuin naiset yleensä.

Geenilöytöä voidaan ehkä hyödyntää lapsettomuushoidoissa, tutkimustiedotteessa arvellaan. Niissä naisten munasarjoja kypsytetään follitropiinipistosten avulla hedelmöityshoitoa varten. Joidenkin naisten munasarjat kuitenkin reagoivat hoitoon liian voimakkaasti. Geenitestillä tämä riski selviäisi jo ennen hoidon aloittamista.

Selitystä tuplaraskauteen haettiin tutkimalla yli 5 500 kaksosen äidin ja yli 300 000 verrokin perimää. Tutkittujen äitien kaksoset olivat syntyneet ilman hedelmöityshoitoja.