Keinot olisi estää lapsikuolemat, mutta köyhissä maissa rahat puuttuvat.

Panostukset ehkäisyyn ja perusterveydenhuoltoon säästäisi lapsien ja äitien henkiä.

Lasten ja odottavien äitien ehkäistävissä olevat kuolemat voitaisiin jättää historiaan yhdessä sukupolvessa. Tällaiseen laskelmaan päätyi yhdysvaltalainen tutkimusryhmä, jonka työn tulokset julkaisi The Lancet.

Laskelma perustuu siihen, että yli 95 prosenttia maailman lapsi- ja lapsivuodekuolemista tapahtuu maailman 74:ssä heikoimmin kehittyneessä maassa. Kohentamalla näiden maiden perusterveydenhuoltoa estettäisiin näistä ennenaikaisista kuolemista jopa puolet.

Viime vuonna kuoli liki kuusi miljoonaa alle viisivuotiasta lasta ja yli 300 000 naista kuoli raskauden seurauksena. Tutkijat laskivat, miten hyvin näitä kuolemia olisi voitu estää Maailmanpankin esittelemillä terveydenhuoltopaketeilla.

Pelkästään perhesuunnitteluun kohdennetulla paketilla säästyisi puolitoista miljoonaa henkeä vuosittain. Johtopäätös perustuu siihen, että ehkäisyvälineiden parempi saatavuus estäisi lähes 28 miljoonaa raskautta.

Toinen Maailmanpankin muotoilema paketti keskittyi lasten terveydenhuoltoon ja kolmas äitien ja vastasyntyneiden terveyteen. Näissä keinoina olivat esimerkiksi lasten ravitsemuksen parantaminen sekä ripulin ja malarian kaltaisten tappavien tautien ehkäisy.

Kaikki nämä palvelut yhdessä säästäisivät liki neljä miljoonaa henkeä vuosittain. Vastasyntyneiden kuolemat vähenisivät puolellatoista miljoonalla, samoin muut lapsikuolemat. Ne estäisivät myös 149000 naisen kuoleman lapsivuoteeseen ja 849000 kohtukuolemaa.

Tutkijat laskivat elämien säästämiselle myös hintalapun. Kaikkien kolmen terveydenhuoltopaketin tuominen 90 prosentille maailman köyhimpien maiden asukkaista maksaisi vajaat viisi ja puoli miljardia euroa. Vastaavat palvelut alemman keskitulotason maihin maksaisivat vajaat yksitoista miljardia euroa ja ylemmän keskitulotason maihin seitsemän miljardia.

Palveluiden tuottaminen kaikille näille maille maksaisi 4,13 euroa per asukas, tutkimustiedotteessa kerrotaan.