ATLASGAL-kartoituksen (APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy) valmistumisen kunniaksi on julkaistu vaikuttava uusi kuva Linnunradasta. Chilessä sijaitseva APEX-teleskooppi on kartoittanut Linnunradan tason koko eteläisellä pallonpuoliskolla näkyvän alueen ensimmäistä kertaa alimillimetriaallonpituuksilla — infrapunavalon ja radioaaltojen välissä.

APEX-teleskooppi sijaitsee 5100 metrin korkeudella merenpinnasta Chajnantorin ylätasangolla Chilen Atacaman autiomaan alueella. ATLASGAL-kartoitus hyödynsi teleskoopin ainutkertaisia ominaisuuksia tuottaakseen yksityiskohtaisen kuvan kylmän tiheän kaasun jakaumasta Linnunradan tasossa. Uusi kuva käsittää useimmat eteläisen Linnunradan tähtienmuodostusalueet.

 

 

Uusi ATLASGAL-kartta kattaa taivaasta 140 astetta pitkän ja 3 astetta leveän alueen, joka on yli neljä kertaa ensimmäisen ATLASGAL-julkaisun suuruinen. Uusien karttojen laatu on myös parempi, sillä joitakin alueita havaittiin uudelleen havaintoaineiston tasaisemman laadun varmistamiseksi koko kartoituksen alueelta.