Alemmat aivokuvat kertovat, miten laajalti aivot reagoivat lsd:n vaikutuksen alaisena. Ylemmät aivot kuuluvat lumeryhmäläisille.
 
 

Aivokuvaukset osoittavat, että lsd:n vaikutuksen aikana aivot käsittelevät näkötietoa paljon laajemmin kuin normaalisti.

Ensimmäiset kuvaukset lsd:tä käyttävien ihmisten aivoista osoittavat, että aineen vaikutuksesta aivot näyttävät toimivan samalla tavalla kuin vauvana. Aivot nimittäin käsittelevät näkötietoa paljon laaja-alaisemmin kuin aikuisten urautuneet aivot normaalisti tekevät.

Lontoolaisen Imperial Collegen tekemään tutkimukseen osallistui 20 koehenkilöä, joille annettiin suoneen annos joko lsd:tä tai lumeversiota. Sitten heidän aivotoimintaansa kuvattiin muun muassa toiminnallisella magneettikuvauksella. Samalla he luonnehtivat hallusinaatioidensa voimakkuutta ja muuttuneita tietoisuudentilojaan.

Lsd:n aiheuttamien hallusinaatioiden aikana aivot käsittelevät näkötietoa aivan eri laajudella kuin normaalitilassa. Tavallisesti homma kuuluu näköaivokuorelle pään takaosassa. Kun ihminen on lsd:n vaikutuksen alaisena, monet muut aivoalueet osallistuvat näkötiedon käsittelyyn.

”Vaikutuksen suuruus oli yhteydessä koehenkilöiden antamiin luonnehdintoihin unenomaisista näyistään”, kertoo tutkija Robin Carhart-Harris Imperial Collegen verkkosivulla.

Normaalisti aivoissa eri toimintoihin, kuten näkemiseen, liikkumiseen ja kuulemiseen, liittyvät hermoverkostot toimivat melko erillään toisistaan. Lsd:n vaikutuksesta hermoverkostojen erillisyys kuitenkin lakkaa ja aivot toimivat yhtenäisemmin.

”Tuloksemme viittaavat siihen, että tämä vaikutus on niiden muuntuneiden tietoisuudentilojen taustalla, joita ihmiset kuvailevat lsd:n käytön aikana. Se on myös yhteydessä siihen, mitä ihmiset kutsuvat minän katoamiseksi”, Carhart-Harris sanoo.

Minän katoamisen kokemus parantaa Carhart-Harrisin mukaan usein ihmisen vointia vielä sen jälkeen, kun aineen vaikutus on lakannut.

Tutkijat ovat sitä mieltä, että lsd:n kaltaisilla psykedeelisillä aineilla voisi hoitaa mielenterveyden häiriöitä. Erityisesti ne sopisivat hoitamaan masennusta ja riippuvuuksia, joissa ihmiset ovat jumittuneet kielteisiin ajatuksiin.

Psykedeeliset lääkkeet voivat auttaa purkamalla aivoihin iskostuneita urautumia, jotka kannattelevat kielteisiä ajatustottumuksia.