Nykyteknologialla matka Alfa Kentauriin kestäisi 30 000 vuotta, mutta uudessa hankkeessa matka-aika yritetään puristaa 20–30 vuoteen.

 

Uusi tähtienvälinen avaruushanke kurkottaa kohti Kentaurin tähdistöä. Astronomit uskovat, että sieltä voisi löytyä Maan kaltainen planeetta, joka kiertäisi yhtä tähtijärjestelmän tähdistä.

Venäläinen miljardöörisijoittaja Juri Milner ja fyysikko Stephen Hawking haluavat lähettää tuhansia postimerkin kokoisia nanoaluksia etsimään elämää aurinkokunnan lähimmästä naapurista.

Kentaurin tähdistön kirkkain tähti Alfa Kentauri sijaitsee yli 4,3 valovuoden eli kymmenien biljoonien kilometrien päässä Maasta. Nykyteknologialla matka sinne kestäisi 30 000 vuotta, mutta Breakthrough Starshot -hankkeessa matka-aika yritetään puristaa tuhannesosaan eli 20–30 vuoteen.

Milner ja Hawking uskovat, että tarvittava teknologia voidaan kehittää parissa vuosikymmenessä. Osa siitä on jo olemassa. Onnistuessaan nanoalukset lentäisivät kauemmaksi kuin mikään aiempi avaruusalus.