Öljy on testisylinterin sisällä 500 ilmakehän paineessa, mutta sylinteri on varmuuden vuoksi tehty kestämään tuplasti kovemman paineen.

Raakaöljyä nostetaan nyt maan uumenista avaruuteen saakka.

Ensi viikolla Gobin autiomaasta laukaistaan öljyä mukanaan kuljettava satelliitti. Sen avulla koetetaan paremmin päästä selvyyteen, kuinka musta kulta syvällä maan kuoressa käyttäytyy.

Öljy matkaa kiertoradalle kuudessa "tynnyrissä" - pienissä sylintereissä, joissa se pidetään 500 ilmakehän paineessa. Kiertoradalle saavuttuaan kutakin sylinteriä lämmitetään toisesta päästä samalla, kun toinen pää pidetään kylmänä.

"Koe on suunniteltu terävöittämään ymmärrystämme syvistä raakaöljyn varastoista aina 8 kilometrin syvyyteen asti", sanoo Antoni Verga, joka on projektin vastuuhenkilö Euroopan Avaruusjärjestössä ESAssa.

Maan uumenissa kovassa paineessa ja alaspäin kasvavassa lämpötilassa öljy-yhdisteiden uskotaan uhmaavan painovoimaa: painavammat ainesosat liikkuvat ylöspäin, kevyet puolestaan alaspäin. Tämä diffuusio-ilmiö tapahtuu hitaasti geologisten aikakausien saatossa.

Ilmiö halutaan nyt kvantifioida painottomuudessa tietokonemallinnusten tekemiseksi, sanoo ESAn Olivier Minster. "Tämä tulee auttamaan öljyvarastojen hyödyntämistä koskevissa päätöksissä".

Projektiin osallistuu ESAn lisäksi Kiinan Kansallinen avaruustiedekeskus ja muun muassa kiinalainen öljy-yhtiö. Paineistettu raakaöljy viettää avaruudessa kaksi viikkoa, jonka jälkeen se palaa maan pinnalle analysoitavaksi.