Taiteilijan näkemys WISEA 114 -kappaleesta kellumassa yksinään tähtienvälisessä avaruudessa.
 

Avaruudesta on löydetty yksinäinen planeetan massainen kappale. WISEA 114 -nimen saaneella kohteella on massaa arviolta 5–10 Jupiterin verran.

Vuonna 2011 tähtitieteilijät huomasivat, että tähtienvälisessä avaruudessa on planeetan kokoisia kappaleita ehkä jopa enemmän kuin varsinaisia tähtiä. Siitä asti tutkijat ovat yrittäneet selvittää niiden alkuperää. Onko kyse aurinkokunnistaan ulos heitetyistä planeetoista vai tähtien tapaan syntyneistä kohteista, jotka ovat jääneet liian pieniksi syttyäkseen?

Nyt havaitun kohteen kohdalla kyse on erittäin suurella varmuudella jälkimmäisestä.

WISEA 114 sijaitsee nuoressa TW Hydrae -tähtijoukossa. Koska kaikki tähtijoukon tähdet syntyvät aina samalla kerralla, myös WISEA 114 on erittäin nuori. Se on todennäköisesti korkeintaan noin 10 miljoonan vuoden ikäinen.

Planeetoilla kestää vähintään 10 miljoonaa vuotta muodostua ja luultavasti vielä kauemmin ennen kuin ne ehtivät karkaamaan emotähtensä ympäriltä. Nuoren ikänsä perusteella WISEA 114 on siis epäonnistunut tähti eikä planeetta.

Löytö tehtiin käyttämällä Nasan WISE-teleskoopin ja 2MASS-kartoituksen havaintoja.