Kultananojohtimista ja geelistä saa satojatuhansia latauksia kestävän akun, huomasi Mya Le Thai.
 

Superakku kestäisi satojatuhansia latauksia.

Loputtomasti ladattava akku kuulostaa hyvältä – melkein liiankin hyvältä. Tutkijat pääsivät sattumalta tällaisen superakun jäljille Kalifornian yliopistossa. Varsinaista akkua he eivät ole vielä tehneet vaan kokeilleet periaatetta.

Akku voisi kestää 200 000 latausta, kun nykyiset litiumakut kestävät joitakin tuhansia.

Superakku varastoisi sähkön kultananojohtimiin, joiden paksuus on tuhannesosia hiuksesta. Nanojohtimien käyttöä akuissa on tutkittu, koska ne johtavat hyvin sähköä ja niitä mahtuu paljon pieneen tilaan.

Pulmana on kuitenkin ollut muun muassa johtimien katkeilu. Ongelma ratkesi, kun tutkija Mya Le Thai hoksasi päällystää johtimet mangaanidioksidilla ja upottaa ne geeliin. Yleensä sähkön varastoinnissa käytettynä elektrolyyttinä on neste.

Keksintö oli pelkkä päähänpisto, mutta yllättäen se toimi, tutkijat tunnustavat tiedotteessa. Nanojohtimia ei katkeillut kolmen kuukauden koetuksessa lainkaan.

Tutkijat eivät vielä täysin tajua, miksi periaate toimii. Toinen hankaluus superakun kehityksessä on kullan kalleus, joten tutkijat kokeilevat nikkeliä sen sijaan.