Veden kolme olomuotoa ovat kaikille varsin tuttuja. Nyt tutkijat ovat havainneet, että vesimolekyylit voivat olla paitsi nestemäisessä, kaasumaisessa tai kiinteässä olomuodossa niin myös neljännessä olomuodossa ahtaissa paikoissa mineraalien sisällä.

Yhdysvaltain energiaministeriön Oak Ridge National Laboratoryn tutkijat löysivät vesimolekyylille uuden rengasmaisen olomuodon, joka käyttäytyy eri tavalla, kuin mikään aine muissa tunnetuissa olomuodoissa, Science Daily kirjoittaa.  

Tutkittavana olivat smaragdin beryllimineraaleihin jääneet vesimolekyylit. Mineraalissa on kuusikulmaisia kapeita putkia, jotka ovat 0,5 nanometriä leveitä.

Hyvin matalissa lämpötiloissa ahtaaseen putkeen loukkoon jääneet vesimolekyylit käyttäytyvät kvanttitasolla eri tavalla kuin normaalisti. Veden happi- ja vetymolekyylit hajaantuvat normaalista rakenteestaan ja ovat samaan aikaan läsnä kaikissa kuudessa symmetrisessä sijainnissa putken sisällä.