Oranki on pieni verrattuna Gigantopithecukseen.

 

Aiemmin tänä vuonna saatiin dokumentoitua vasta neljäs tunnettu maailman suurimman koskaan eläneen kädellislajin fossiili, New Scientist kirjoittaa. Kyseessä oli noin 100 000 vuotta sitten sukupuuttoon kuolleen Gigantopithecus-ihmisapinan leukaluu.

Gigantopithecus blacki eli Kaakkois-Aasiassa ja suurimpien yksillöiden on päätelty olevan 3,5 metriä pitkiä ja painaneen yli 500 kiloa. Sukupuuttoon kuolleita Gigantopithecus-lajeja tunnetaan muitakin, mutta ne olivat pienempiä.

Alun perin todisteet Gigantopithecuksesta löydettiin kiinalaisesta apteekista, johon saksalaispaleontologi Ralph von Königswald pääsi tutustumaan vuonna 1935. Hän etsi kiinalaisten lääkinnässä käyttämää ”lohikäärmeen hammasta”, mutta löysikin poskihampaan, joka oli kuulunut jättimäiselle ihmisapinalle.

Gigantopithecus-yksilöiltä säilyneitä hampaita tunnetaan tuhansia, mutta fossiileja sen muista osista vain neljä.