Rosetta-luotain havaitsi komeetalla glysiiniä ja fosforia ohilentojensa aikana vuosina 2014 ja 2015.

Rosettan komeetta.

 

Rosettan komeetalta on löytynyt glysiiniä ja fosforia.

 

Euroopan avaruusjärjestön ESA:n Rosetta-luotain on löytänyt komeetalta ainesosia, joita pidetään niin sanottuina elämän kemiallisina rakennuspalikoina.

Tutkijat ovat pitkään pitäneet mahdollisena, että elämän alkuperänä toimineita orgaanisia molekyylejä kulkeutui miljardeja vuosia sitten Maahan asteroidien ja komeettojen mukana.

ESA:n mukaan Rosettan komeetalta on löytynyt glysiiniä, joka on yksinkertaisin aminohappo. Sitä esiintyy yleisesti proteiineissa. Lisäksi luotain on havainnut komeetalla fosforia, joka on muun muassa DNA:n ja solujen ainesosa.

– Tämä on ensimmäinen yksiselitteinen glysiinilöytö miltään komeetalta, tutkija Kathrin Alwegg sanoo ESA:n tiedotteessa.

ESA:n tutkijan Matt Taylorin mukaan Rosetta-luotaimen löytö vahvistaa idean, että komeetoilla on potentiaalia kuljettaa molekyylejä, jotka ovat avainasemassa elämän syntymiselle.

Rosetta-luotain on tutkinut Rosettaa lähes kaksi vuotta. Ilmatieteen laitos osallistui kuuden luotaimen laitteen suunnitteluun ja rakentamiseen.