Maailmassa arvioidaan olevan noin 5 000 villiä lumileopardia. Niitä pidetään seuraa karttavina eläiminä.

 

Kiinan luoteisosassa sijaitsevassa Xianjiangin maakunnassa on viime aikoina nähty uhanalaisten lumileopardien liikkuvan harvinaisissa laumoissa.

Havainnot ovat 30 vapaaehtoisen tutkijan ansiota. Ryhmä on asentanut sata infrapunakameraa Tienšanin vuoriston itäosaan vuodesta 2014 lähtien. Kameroita on sijoitettu yli sadan neliökilometrin alueelle.

– Huhtikuun loppuun mennessä kerättyjen tietojen mukaan olemme kuvanneet yli 20 lumileopardiyksilöä, sanoo vapaaehtoisryhmän johtaja Xing Rui.

Xingin mukaan hänen ryhmänsä haluaa muun muassa tunnistaa leopardiyksilöt ja niiden elinympäristöt sekä selvittää, miten lumileopardit käyttäytyvät luonnossa.

Uhanalaisia lumileopardeja on pitkään pidetty yksinäisinä ja seuraa karttavina eläiminä, jotka elävät korkeilla vuorilla yleensä lumirajan yläpuolella.

Tutkijat ovat arvioineet, että maailmassa on noin 5 000 villiä lumileopardia. Ne elävät Tienšanin, Himalajan sekä Pamirin vuoristoissa Aasiassa.

Nykyisin lumileopardihavainnot ovat lisääntyneet niiden elinympäristöjen suojelun ansiosta.