Intian 7-metrinen koeavaruussukkula laukaistiin eilen, uutisoi BBC.

Alus lähti Sriharikotan laukaisupaikalta Andhra Pradeshista. Sen piti nousta noin 70 kilometriin ja laskeutua sitten mereen. Sukkula saavutti 65 kilometrin korkeuden.

Kyseessä oli sukkulan kokeiluversio. Toisin kuin varsinaisen aluksen, tämän ei odotettu selviävän laskeutumisesta. Sukkulan piti vain kerätä Intian avaruustutkimusjärjestölle tietoja yliääninopeutta vauhdikkaammasta hyperääninopeudesta, ohjauksesta ja itsenäisestä laskeutumisesta.

Kun Yhdysvallat lopetti oman sukkulaohjelmansa vuonna 2011, muut maat innostuivat kehitystyöstä. Intia on panostanut avaruusohjelmaansa viime vuosina valtavasti. Sukkulan toivotaan valmistuvan kymmenen vuoden kuluessa.