Lämmin toukokuu on houkutellut suositulle vaellusreitille runsaasti patikoijia. Vielä toukokuun alkupuolella reitti oli osin tulvan vallassa.

Konttainen Karhunkierroksen varrella.

 

Karhunkierros kulkee muun muassa Konttaisen läpi.

 

Kuusamo

Poikkeuksellisen aikaisin saapuneet kesäkelit ovat houkutelleet hyvin retkeilijöitä Karhunkierrokselle. Oulangan luontokeskuksen hoitaja Airi Kallunki sanoo, että osa retkeilyreitin autiotuvista on ollut kansoitettuna jo toukokuun puolenvälin jälkeen.

– Tällä viikolla muutamat autiotuvat ovat olleet niin täynnä, että osa patikoijista ei ole mahtunut majoittumaan niihin, Kallunki hämmästelee.

Karhunkierroksen 80 kilometrin vaellusreitin kiertää vuosittain keskimäärin yli 7 000 patikoijaa.

– Kuluvan patikointikauden alku näyttää kävijämäärältään erittäin hyvältä, Airi Kallunki toteaa.

Vielä toukokuun alussa Karhunkierros oli suljettu Oulankajoen tulvien vuoksi.

Keskimääräistä vauhdikkaampaa menoa nähdään Karhunkierroksella 27. – 29. toukokuuta, kun reitillä järjestetään neljännen kerran Karhunkierros Nuts –polkujuoksutapahtuma. Pisin juoksumatka tapahtumassa on 160 kilometriä.

Kisaan on ilmoittautunut tuhat juoksijaa, mutta enemmänkin olisi halukkaita ollut. Metsähallituksen hallinnomailla, Oulangan kansallispuistossa sijaitsevaa Karhunkierrosta halutaan säästää liialta kulumiselta rajoittamalla osallistujamäärää.