Eteläamerikkalaisista kukista on löydetty hampaille ja luille tyypillistä kalsiumfosfaattia, uutisoi IFLScience.

Scientific Reportsissa julkaistut tutkimustulokset osoittavat, että Etelä-Amerikassa kasvavien nokkoskasvien (Eucnide urens) pistävissä polttiaiskarvoissa on hampaille tyypillistä mineraalia.

Polttiaiskarvat erittävät nestemäisiä myrkkyjä, kuten muurahaishappoa, joilla ne pitävät eläimet kaukana. Yksi puraisu polttaa kieltä.

Kalsiumfosfaattia ei ollut löydetty aiemmin kasveista, mutta Etelä-Amerikan nokkosten polttiaiskarvojen paksuus oli noteerattu. Siksi Bonnin yliopiston tutkijatiimi kasvatti useita eri Loasaceae-sukuun kuuluvia nokkosia ja tutki niiden polttiaiskarvoja.

Kalsiumfosfaattia ei löydy kaikista nokkosista. Osassa on esimerkiksi piidioksidia. Vielä ei tiedetä, miten juuri näistä nokkosista tuli kalsiumfosfaattipitoisia.