Taiteilijan näkemys 10-kilometrisen asteroidin törmäyksestä. Nyt saatiin todisteita törmääjästä, joka oli läpimitaltaan 2–3 kertaa suurempi.
 

Kotiplaneettamme pintaan iskeytyi 20–30 kilometriä halkaisijaltaan oleva asteroidi noin 3,5 miljardia vuotta sitten. Tähän viittaa Australiasta tehty tuore löytö.

Jos havainto varmistuu, kyseessä on yksi suurimmista ja vanhimmista maapallon kokemista tunnetuista törmäyksistä.

Esimerkiksi 65 miljoonaa vuotta sitten suurin osa maapallon eliölajeista tuhoutui, kun nykyisen Meksikon alueelle osui yli 10 kilometrin kokoinen asteroidi. Tämä dinosaurukset tuhoon saattanut järkäle oli kuitenkin kääpiö nyt tutkittuun törmääjään verrattuna.

Todisteet megaluokan törmäyksestä löytyivät, kun tutkijat analysoivat Australiasta kerättyjä porausnäytteitä. Kahden sedimenttikerroksen välistä paljastui pieniä lasinpalasia, jotka ovat syntyneet asteroiditörmäyksen höyrystämästä aineesta.

"Kaikki kraatterit tältä ajalta ovat kadonneet maapallon pinnalta tulivuoritoiminnan ja mannerlaattojen liikkumisen myötä", Andrew Glikson Australian kansallisesta yliopistosta toteaa. 

Gliksonin mukaan asteroidin tarkka törmäyspaikka tulee säilymään mysteerinä. "Törmäykseen liittyvä materia levisi koko maapallon alueelle." 

Osumassa vapautuneen energian arvioidaan vastanneen miljoonien ydinaseiden energiaa. Tapahtuman uskotaan synnyttäneen maanjäristyksiä ja tsunameja sekä vaikuttaneen maapallon geologiseen historiaan.