Merilehmät viihtyvät turistienkin suosimassa Kings Bayssä. Valokuvaaja Paul Nicklenin kuvat kertovat näiden vaarattomien merinisäkkäiden ja niiden hyvinvointia uhkaavien uteliaiden turistien suhteesta.

 

Merilehmät (uuden nimiehdotuksen mukaan dugongit) ovat vaarattomia ja säyseitä merieläimiä, jotka voivat painaa lähes 700 kiloa. Merilehmiä elää Floridan vesialueilla, ja niitä tavataan ympäri vuoden. Paras mahdollisuus nähdä näitä meren jättejä on talvella, jolloin eläimet hakeutuvat lähteisiin lämmittelemään.

Kun uteliaat turistit tulevat liian lähelle merilehmiä, niiden hyvinvointi, elintapa ja ekosysteemi vaarantuvat. Puolustuskyvyttömien merinisäkkäiden suojelu edellyttää, että turistit pysyvät loitolla ja tyytyvät tarkkailemaan eläimiä rannalta tai merenpinnalta.