Merkurius
 
Merkuriuksen pintaa
 

Mikäli sää sallii, taivas tarjoilee maanantaina kiinnostavan näytelmän seurattavaksi, kun aurinkokuntamme sisin planeetta Merkurius kulkee Auringon editse.

Vaelluksen seuraamiseen on runsaasti aikaa, koko iltapäivän verran. Näytelmä alkaa klo 14.12 ja loppuu klo 21.41 auringon hiipuessa taivaanrannan taakse.

Koska Merkurius näyttäytyy vain pienenä tummana pisteenä auringonkiekolla, sitä ei näe pelkin paljain silmin. Katsomiseen tarvitaan siis kaukoputki, mutta silmät on suojattava hyvin, koska Aurinkoa ei saa koskaan katsella paljain silmin.

Kuinka katsella Merkuriusta?

Merkuriusta voi tarkkailla turvallisesti esimerkiksi siten, että kaukoputken muodostama kuva heijastetaan kaukoputken takana olevalle valkoiselle paperille tai varjostimelle, jolloin useampikin henkilö voi seurata kuvaa yhtä aikaa. Kaukoputkeen voi myös asentaa aurinkosuodattimen ja tiirailla planeetan vaellusta sen läpi.

Paikalliset tähtiharrastusyhdistykset saattavat järjestää myös näytöksen maanantaina, ja paikallinen tilanne kannattaakin tarkistaa URSAn nettisivuilta. Siellä on myös lisää tietoa tapahtumasta.

Jupiter, Mars ja Saturnus näkyvät ilta- ja yötaivaalla

Tähtitaivas on vielä sen verran tumma eteläisessä Suomessa, että tähdet näkyvät yhä. Myös planeettoja voi katsella. Jupiter hohtaa näyttävästi ja näkyy iltayöstä alkaen korkealla, kirkkaana etelän suunnalla.

Myös Mars ja Saturnus ovat näkyvissä. Mars on toukokuun 22. päivänä oppositiossa eli vastapäätä aurinkoa. Se näkyy pian puolen yön jälkeen alhaalla eteläisellä taivaalla.

Punertavan Marsin erottaa hyvin, ja kun Mars on nyt lähempänä Maata kuin talvisessa oppositiossa, siitä on mahdollista nähdä kaukoputkella tarkempia yksityiskohtia. Näkemistä vaikeuttaa kuitenkin planeetan sijainti matalalla ja ilmakehän väreily. Paremmat mahdollisuudet sen katsomiseen tarjoutuisivat Euroopan eteläosissa.

Saturnus on melko lähellä Marsia ja kun katsoo alhaalle eteläiselle taivaalle, Mars on planeetoista oikeanpuoleinen ja Saturnus vasemmanpuoleinen. Saturnuksen kuuluisat renkaat näkyvät hyvin kaukoputkella katsottaessa.

 

Saturnus
 
Saturnus-planeetta

Myös näyttävä Skorpionin tähtikuvio on samalla etelän suunnalla, hyvin alhaalla. Skorpionin punertava Antares näkyy nippa nappa.

Eteläisellä taivaalla näkyvät yöllä myös harvinaisemmat tähtikuviot kuten Vaaka, Korppi ja Kilpi. Tämä on se vuodenaika, jolloin näitä tähtikuvioita voi tarkkailla Suomesta käsin.