Tutkijat löysivät odotettua vähemmän happea.

Kuva Mars-planeetan jäisestä pohjois- tai etelä-navasta.

 

Mars-planeetan pintaa.

 

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasan tutkijat ovat havainneet lentävän observatorion SOFIA:n avulla vapaita happiatomeja Marsin ilmakehässä ensimmäistä kertaa 40 vuoteen.

Vapaat happiatomit löytyivät Marsin ilmakehän ylemmistä kerroksista. Nasan mukaan tällainen atomaarinen happi vaikuttaa siihen, kuinka muut kaasut karkaavat Marsista.

Tutkijat odottivat kuitenkin löytävänsä enemmän happiatomeja Marsin ilmakehästä. He havaitsivat vain puolet odottamastaan happimäärästä. Tutkijoiden mukaan ero saattaa johtua Marsin ilmakehän vaihteluista.

Laboratorio on matkustajakone

SOFIA-projektin tutkijan Pamela Marcumin mukaan atomaarisen hapen mittaaminen Marsin ilmakehässä on erittäin vaikeaa.

– Atomaarisen hapen havaitsemiseen tarvittavien infrapuna-aallonpituuksien tarkkailemiseksi tutkijoiden täytyy olla Maan ilmakehän yläpuolella sekä käyttää erittäin herkkiä laitteita, tässä tapauksessa spektrometriä, Marcum sanoo Nasan tiedotteessa.

SOFIA on havainnointilaitteilla varustettu Boeing 747SP -tyyppinen matkustajalentokone. Kyseessä on Nasan ja Saksan ilmailu- ja avaruuskeskuksen DLR:n yhteinen tutkimusprojekti.

Viking- ja Mariner-luotaimet havaitsivat happiatomeja Marsin ilmakehässä jo 1970-luvulla. Nykyiset havainnot olivat mahdollisia, koska SOFIA pystyy lentämään yli 13 500 metrin korkeudessa infrapunasäteilyä estävän Maan ilmakehän kosteuden yläpuolella.