Saharan hiekasta on löydetty krokotiilin fossiili, jonka pääkallo on ihmisen pituinen. Valtava krokotiili on eläessään painanut yhtä paljon kuin 12 niilinkrokotiiliä.

 

 

 

Federico Fantin johtama italialaisen Bolognan yliopiston tutkijaryhmä on löytänyt Saharan autiomaasta Tunisiasta 135—125 miljoonaa vuotta sitten eläneen jättiläiskrokotiilin fossiileja.

Kymmenen metriä pitkän ja kolmisen tonnia painaneen Machimosaurus rex -krokotiilin pääkallo oli suunnilleen ihmisen pituinen, ja se on suurin koskaan löydetty merikrokotiili.
 

Krokotiili valottaa joukkotuhon kulkua

Nykyisen Tunisian alue oli aikoinaan kaloja ja kilpikonnia kuhiseva laguuni, josta oli yhteys mereen.

Yllättävintä on kuitenkin krokotiilin ikä. Jos krokotiileja olisi 145 miljoonaa vuotta sitten kohdannut joukkotuho, kuten on uskottu, ei tämä otus olisi voinut olla olemassa.

Nyt arvellaankin, että joukkotuho eteni oletettua hitaammin ja tapahtui eri aikaan eri puolilla maapalloa.

Krokotiili puri kovemmin kuin T. rex

Äskettäin Saharassa löydetty krokotiilifossiili ei ole ainoa jättimäinen matelijalöytö. Samaan sukuun kuuluva Sarcosuchus imperator oli 12 metriä pitkä ja sen puruvoima oli suurempi kuin T. rexillä.