Nestemäinen nikotiini voi juotaessa aiheuttaa lapselle vakavan myrkytystilan tai kuoleman.

epa04916328 A man smokes an electronic cigarette in Taipei, Taiwan, 06 September 2015. Taiwanese can buy e-cigarettes from shops who advertise e-cigarettes on-line. The e-cigarettes are made in China, the Philippines and the United States, a shop owner said. Taiwan's anti-smoking group John Tong Foundation is urging the government to ban the sale of e-cigarettes because e-cigarettes cannot help people quit smoking. The foundaiton clams that e-cigarette is harmful to health as its vapour contains nicotine, toxicants, carcinoge and heavy metal. And as its vapour smells sweet, many young people are addicted to e-cigarette, believing it is not cigarette and it is safe. EPA/DAVID CHANG

 

Mies poltti sähkötupakkaa Taipeissa Taiwanissa syyskuussa 2015.

 

Sähkötupakat aiheuttavat yhä useammin pahoinvointia nuorille lapsille. Syy on yleisimmin se, että he päätyvät juomaan sähkötupakoissa käytettävää nestemäistä nikotiinia. Asia selviää Yhdysvalloissa tehdystä tutkimuksesta, jossa käytiin läpi myrkytyskeskukseen tulleita puheluita.

Tutkimukessa löytyi tapauksia, joissa nestemäisen nikotiinin juonnista oli seurannut muun muassa kooma tai kouristuksia. Yksi lapsi oli kuollut nikotiinimyrkytykseen. Tyypillisesti oireet, kuten oksentelu, pahoinvointi ja kohonnut sydämen syke menivät ohi muutamissa tunneissa.

Tutkimuskohteena olivat tupakalle ja nikotiinille altistuneet, alle kuusi vuotiaat lapset. Tutkimuksen mukaan sähkötupakat olivat isoin riski taaperoiässä oleville.

– Lapset ovat siinä iässä uteliaita, he ovat juuri löytäneet kyvyn liikkua ja he tutkivat ympäristöään laittamalla asioita suuhun, eivätkä tunnista vaaraa, sanoo yksi tutkimuksen tekijöistä, professori Gary Smith. Hän johtaa ohiolaisessa Nationwide-lastensairaalassa loukkaantumisia tutkivaa keskusta.

Tutkimuksessa analysoitiin puheluita vuosilta 2012–2015. Tänä aikana sähkötupakoihin liittyvien puheluiden määrä Yhdysvaltain myrkytyskeskukseen kasvoi 14:stä 223:een.

"Voi näyttää ja tuoksua karkilta"

Nestemäisenä nikotiini imeytyy kehoon nopeammin kuin tupakan kautta. Tupakka ei myöskään maistu erityisen hyvältä, jolloin on epätodennäköisempää että lapsi nielee sitä myrkytyksen vaatiman määrän, sanoo professori Sean Patrick Nordt Etelä-Kalifornian yliopistosta.

– Lapsille sähkötupakka voi näyttää ja tuoksua karkilta.

Kaikki isot yhdysvaltalaiset tupakkayhtiöt kehittävät sähkötupakkatuotteita. Pattereista sähkönsä saava laite lämmittää nestemäisen nikotiinin ja nesteessä olevat aromit höyryksi, jota käyttäjät hengittävät.