Lähes kaksi kolmasosaa kehittyneiden maiden lemmikkikoirista kärsii liikalihavuudesta. Kaikkein lihavimpia ovat labradorinnoutajat, ja nyt tiedämme miksi: moni niistä kantaa geenimutaatiota, joka saa aikaan pohjattoman ruokahalun.

Cambridgen yilopistossa tehdyssä tutkimuksessa 23 prosenttia tutkituista 310:stä labradorinnoutajasta kantoi POMC-nimisen kylläisyydentunnetta säätelevän geenin mutaatiota. Geenivirheestä kärsivät koirat olivat keskimäärin 1,9 kiloa painavampia.

POMC-geenin mutaatio vaikuttaa myös ihmisillä. Lapset, joiden POMC-geeni ei toimi oikein, ovat jatkuvasti nälkäisiä ja lihovat jo varhaisessa iässä.