IFLScience kertoo, että kanadalainen koululainen on löytänyt Meksikosta mayojen vanhan kaupungin paikan.

Vaikka arkeologit ovat kolunneet mayojen salaisuuksia vuosien ajan, vasta 15-vuotias William Gadoury keksi, millä perusteella mayat sijoittelivat kaupunkinsa. Samalla hän löysi tuntemattomien raunioiden paikan.

Kimmoke tutkimuksiin syttyi, kun Gadoury rupesi miettimään, mikseivät Mayojen kaupungit sijaitse jokien varsilla vaan keskellä metsiä tai vuorilla. Mitä enemmän poika karttoja tutki, sitä selvemmältä tuntui, että sijainneille täytyi olla toinen selitys.

Koska mayat palvoivat tähtiä, Gadoury keksi katsoa tähtikuvioiden graafisia esityksiä. Hän sijoitti ne kokeeksi kartalle ja tajusi, että kaikkien 117 tunnetun mayakaupungin sijainnit ovat täydellisesti linjassa kansan 22 tähtikuvion kanssa. Kirkkaimmat tähdet ja suurimmat kaupungit löytyvät nekin samoista paikoista.  

Yhden tähtikuvion kohdalla kävi kuitenkin ilmi, että kahdesta tähdestä kolmannen kohdalta ei ollut vielä löydetty mitään. Gadoury halusi tietää, sijaitsiko siellä ehkä jotain.

Teini tutki Kanadan avaruusjärjestön satelliittikuvia ja yhdisteli niitä Google Earthin kuvien kanssa. Selvisi, että tiheän metsän siimeksestä näyttäisi pilkottavan suuri pyramidi. Se on samankaltainen kuin muissakin mayojen kaupungeissa ja sen ympärillä näkyy paljon pienempiä rakennelmia.

Kriitikot ovat epäilleet tähtikuvioteoriaa ja epäilevät löydön olevan ennemminkin esimerkiksi vanha, hylätty maissipelto.

Toistaiseksi paikkaa ei ole katsastettu, koska arkeologiset tutkimukset vaatisivat paljon työvoimaa ja rahoitusta ja maasto on vaikekulkuista. New Brunswickin yliopistolla harkitaan kuitenkin, pitäisikö hanke toteuttaa. Jos niin käy, Gadoury pääsee mukaan.