Pluto ja sen pinnan törmäyskraatterit ja kukkulat piirtyvät esiin New Horizons -luotaimen ottamista yksityiskohtaisista kuvista.

 

Kuiperin vyöhykkeellä kiertävästä Plutosta saadussa kuvasarjassa Auringon pieni kaukainen kiertolainen näyttäytyy uudessa valossa.

New Horizons -luotain otti kuvat jo kesällä 2015, mutta pitkän siirtomatkan vuoksi Nasan tutkijat saivat ne käyttöönsä vasta paljon myöhemmin. Hyvää kannatti kuitenkin odottaa myös tällä kertaa.
 

Pluto paljasti pintansa

Koskaan aikaisemmin Plutosta ei ole saatu yhtä tarkkoja kuvia. Luotain otti ne noin 17 000 kilometrin päästä juuri ennen kuin se kävi lähimpänä tutkimuskohdettaan 14. heinäkuuta 2015.

Ohilennon alla luotain kuvasi 800 kilometriä pitkää ja 80 kilometriä leveää aluetta, jonka pinnanmuodot vaihtelevat huomattavasti.

Sen maisematyyppeihin kuuluvat muun muassa jäätasanko, joka on saanut nimekseen Sputnik Planum, ja vuoristo, Al-Idrisi.

Havainnollinen tutkimusaineisto selventää käsityksiä 4,76 miljardin kilometrin etäisyydellä Maasta kiertävän Pluton lähinnä metaanijäästä koostuvan pinnan muodoista.

Pluto on kaikkea muuta kuin tylsä jäämöhkäle

Plutossa on kraatterien ja kukkuloiden lisäksi myös jäinen ydin ja uusiutuva kaasukehä.