Belgialaiset astronomit ovat löytäneet kolme uutta eksoplaneettaa. Todennäköisesti ainakin osa niistä sijaitsee elämänvyöhykkeellä.

Kaksi planeetoista on aivan elinkelpoisen vyöhykkeen sisäreunalla, kolmas joko vyöhykkeen sisällä tai ulkoreunalla.

Planeettojen arvioidaan olevan Maan kokoluokkaa (50–200 % Maan massasta) olevia kiviplaneettoja, joissa on mahdollisesti myös jäätä.

Planeetat kiertävät viilentynyttä kääpiötähteä, joka sijaitsee noin 40 valovuoden päässä Maasta. Niiden ylikulku havaittiin chileläisellä Trappist-teleskoopilla.

Himmeä kääpiötähti tekee planeetoista oivallisen tutkimuskohteen, ja tutkijat uskovatkin saavansa planeettojen ilmakehien koostumuksesta tarkan kuvan spektroskopialla.

Columbian yliopiston astronomin David Kippingin mukaan elämänvyöhykkeellä olevien planeettojen tutkimiseen ei ole koskaan ollut yhtä otollista tilaisuutta kuin nyt.

– On aivan mahdollista, että tässä tähtijärjestelmässä on elämää ja että pystymme todistamaan sen seuraavan kymmenen vuoden aikana, Kipping sanoi New Scientistille.

Planeettalöytö on kuvattu Naturessa julkaistussa artikkelissa.