Vauvan aivot kuvattiin pian syntymän jälkeen, jotta lapsen ja äidin suhde ei päässyt vaikuttamaan tutkimustuloksiin.
 

Ssri-masennuslääkkeitä annetaan Suomessa myös raskaana oleville naisille.

Tutkijat ovat löytäneet yhä enemmän näyttöä siitä, että aivojen serotoniiniaineenvaihduntaan vaikuttavilla masennuslääkkeillä voi olla vaikutusta kohdussa kasvavan vauvan aivojen kehitykseen.

Suomessa masennusta lääkitään yleisesti näillä ssri-lääkkeillä.

Ssri-lääkkeitä on pidetty turvallisina myös raskauden aikana eikä niiden ole todettu aiheuttaneen lapsille ulkoisia epämuodostumia. Helsingin yliopiston uudessa tutkimuksessa huomattiin kuitenkin, että lääkkeille altistuminen kohdussa muuttaa vauvan aivotoimintaa.

 

Helsingin yliopistollisessa sairaalassa tutkittiin vauvojen aivojen sähköistä toimintaa pian syntymän jälkeen. Näin lääkkeen vaikutusta pystyttiin tarkkailemaan ilman, että masentuneen äidin ja lapsen suhde ehti vaikuttaa. Tutkittavana oli 22 vauvaa, joiden äiti oli raskauden aikana käyttänyt ssri-lääkkeitä, ja 62 vauvaa, joiden äidit eivät olleet niitä käyttäneet.

”Havaitsimme tutkimuksessamme useita sellaisia muutoksia vastasyntyneen aivotoiminnassa, jotka eivät olleet yhteydessä äidin psykiatriseen oireiluun ja joiden tulkitsemme heijastavan lääkkeiden vaikutusta”, sanoo tutkimusta johtanut Helsingin yliopiston kliinisen neurofysiologian professori Sampsa Vanhatalo tutkimustiedotteessa.

Vastastyntyneiden käyttäytymisessä havaittiin ryhmien välillä vain vähäisiä eroja. Masennuslääkkeille altistuneiden aivojen sähköinen toiminta poikkesi verrokeista kuitenkin usealla tavalla.

Merkittävimmät erot liittyivät aivopuoliskojen väliseen kommunikaatioon ja aivokuoren paikalliseen synkronoitumiseen.

Tutkijat selvittivät myös äidin kokemaa ahdistusta ja masennusta. Niiden ei kuitenkaan havaittu vaikuttaneen vastasyntyneen aivojen toimintaan.

Tutkimus oli melko pieni, mutta tulos on linjassa aiempien kanssa. Vastaavia vaikutuksia on havaittu eläinkokeissa. Ihmisilläkin tehdyissä tutkimuksissa äidin ssri-lääkkeiden käytön on huomattu vaikuttaneen lapseen.

Helsingin ja Turun yliopistojen tekemässä suuressa seurantatutkimuksessa viime keväänä havaittiin, että jos lapsi altistuu masennuslääkkeille kohdussa, se lisää hänen riskiään masentua myöhemmin. Tutkimuksessa tarkkailtiin myös lääkkeiden yhteyttä adhd:n ja autismioireiden esiintymiseen, mutta yhteyksiä ei havaittu.

Sen sijaan kanadalaisessa seurantatutkimuksessa autismin todettiin olevan liki kaksi kertaa yleisempää masennuslääkkeitä syöneiden äitien lapsilla.

Lisäksi masennuslääkkeiden käyttö voi venyttää napanuoraa, mikä saattaa heikentää vauvan hapensaantia synnytyksessä, selvisi Itä-Suomen yliopiston tutkimuksessa.

Tulos ei tutkijoiden mukaan yksioikoisesti tarkoita sitä, että ssri-lääkkeitä ei tulisi määrätä raskaana oleville lainkaan. Raskaudenaikaisen masennuksen hoitoa pidetään tärkeänä sekä äidin että vauvankin terveydelle.

Vaikka terapia ja muut lääkkettömät hoidot ovat odotusaikana ensisijaisia, lääkkeet voivat olla tarpeen vaikeissa masennustapauksissa, joissa äidillä on esimerkiksi itsetuhoisia ajatuksia.

”Suositusten mukaan hoitoon tulisi aina kuulua myös terapiaa. Toisaalta jos äidillä on entuudestaan ssri-lääkitys, lääkityksen purkamista olisi syytä harkita lääkärin kanssa. Äidin tilaa tulisi seurata huolellisesti ja häntä pitäisi tarvittaessa tukea terapiahoidolla. Raskaudenaikaiset ryhmämuotoiset terapiat ovatkin tuottaneet lupaavia tuloksia niin äidin kuin lapsenkin hyvinvointiin”, sanoo tutkimukseen osallistunut professori Outi Mantere McGillin yliopistosta.

Masennuksesta kärsii raskauden aikana eri arvioiden mukaan 7–19 prosenttia odottajista. Heistä arviolta 7–9 prosenttia käyttää raskauden aikana masennuslääkkeitä.