Taiteilijan näkemys asteroidien pommittamasta varhaisesta maapallosta.
 

Ilman asteroidien törmäyksiä muinainen maapallo ei ehkä olisi ollut riittävän lämmin elämän kehittymiselle.

Aurinko oli nuoruudessaan paljon nykyistä viileämpi tähti. Jos se olisi edelleen yhtä kylmä, kotiplaneettamme kaikki meret olisivat kokonaan jäässä. Maapallolta kerättyjen geologisten todisteiden perusteella planeetallamme kuitenkin oli varhain nestemäistä vettä.

Nyt amerikkalaiset tutkijat ovat ehdottaneet tämän paradoksin ratkaisuksi asteroidien törmäyksiä.

"Voimakas varhainen pommitus on voinut olla vastuussa suuresta kasvihuoneilmiöstä, jota tarvittiin ylläpitämään lämpimämpiä olosuhteita. Tämä on puolestaan voinut edistää elämän aikaista syntymistä maapallolla", uskoo Simone Marchi Southwest Research -instituutista.

Marchin ja hänen kollegoidensa mallissa suuret asteroiditörmäykset luovat väliaikaisia laavajärviä, jotka ovat voineet vapauttaa valtavia määriä hiilidioksidia planeettamme kaasukehään.

Kasvihuonekaasuna toimivan hiilidioksidin ansiosta Auringon heikkokin valo pystyi lämmittämään maapalloa riittävästi, jotta vesi saattoi pysyä nestemäisenä.

"Pommitus toi myös suuren määrän rikkiä, joka on yksi tärkeimmistä elämän tarvitsemista alkuaineista", Marchi toteaa.