New Scientist kertoo, että tänä kesänä järjestetään kaikkien aikojen suurin veden kiertoa tutkiva koe.

Arizonan aavikolla lasisessa rakennuksessa Biosphere 2:ssa järjestettävä koe selvittää, miten vesi kulkee ja kerää mukaansa eri aineita. Tieto on tärkeä, koska veden kierto on yksi elämän kannalta olennaisimpia prosesseja.

Koe alkaa 500 000 kilogramman painoisilta murskatusta basalttikivestä koostuvilta kukkuloilta. Niiden päällä on hanat, jotka tutkijat avaavat kolmen päivän välein.

Veden kulkua seurataan 1800 upotetun anturin avulla. Ne mittaavat, mitä veden mukana kulkee.

Kun tutkimusta on jatkunut vuoden verran, alueelle istutetaan kasveja.

Tutkimuksessa mukana oleva Jean Dixon on huolissaan siitä, riittääkö vuosi siihen, että alue muuttuu elinkelpoiseksi.

Arizonan tutkimus on kaikkien aikojen suurin. Aiemmin veden kiertoa ja sään vaikutuksia on tutkittu vain laboratorio-oloissa.

Koe alkaa heinäkuussa.