Neljä koehenkilöä heiluttivat kättään perjantaina toimittajille ennen kapseliin astumista.
 

Kiinan Shenzhenissä on aloitettu puoli vuotta kestävä koe, jossa testataan avaruusaluksessa asumista.

Biosfääri-tyyppisellä kokeella toivotaan saatavan selvyyttä hapen, veden ja ruuan kierrätykseen eristetyissä olosuhteissa.

Neljä kiinalaista vapaaehtoista sulkeutui avaruusalusta jäljittelevään kapseliin perjantaina. Heillä on käytössään 370 neliömetriä lattiatilaa, joka on jaettu matkustaja-, resurssi- ja kasvihuoneosastoon.

Kokeella testataan niin sanottua kontrolloitua ekologista elämän ylläpitojärjestelmää. Sen suunnittelussa inspiraation lähteenä on ollut Kiinan Shenzhou-avaruusalus.

Tutkijat ovat kasvattaneet kapselissa 25 eri kasvia. Näihin kuuluvat muun muassa vehnä, peruna, soijapapu ja maapähkinä. Kasvit ovat osa laajempaa systeemiä, joka auttaa tuottamaan happea ja vettä.

Kokeessa on myös tarkoitus seurata kuinka eristys vaikuttaa ihmismieleen ja -kehoon.

Viime vuoden toukokuussa Kiinan astronauttikeskuksen julkistamaan hakuun ilmoittautui 2 110 kandidaattia. Näistä projektiin valittiin kahdeksan ihmistä, joista osa muodostaa varsinaisen ja toiset vaihtoehtoisen tiimin.

Tutkimuksessa on mukana useiden kiinalaisten tahojen lisäksi Harvardin yliopisto sekä Saksan ilmailu- ja avaruuskeskus.